Sociedade Brasileira de Nanomedicina

Vírus e seu uso na nanomedicina

A ideia de que um vírus pode ser usado como um pequeno veículo capaz de transportar drogas ou outros produtos químicos para os tecidos do corpo específica pode soar como ficção científica. No entanto, atualmente, é uma realidade. Bionanotechnology, um ramo da ciência que lida com o estudo e manipulação de materiais muito pequenas que podem medir milionésimos de um centímetro (que são conhecidos como nanomateriais), estes são utilizados para estudar certas doenças, assim para gerar novas e melhores ferramentas de diagnóstico e tratamento.
Os vírus são agentes infecciosos que precisam infectar uma célula para se multiplicarem, por isso são considerados “parasitas intracelulares”, porque não conseguem “sobreviver” se não estiverem dentro de uma célula. Existem vírus que podem infectar especificamente bactérias, fungos, plantas e animais.

Todos os vírus dentro deles têm seu próprio material genético, que é cercado por uma camada de proteínas que o protege e é conhecido como capsídeo viral. As proteínas dessa estrutura funcionam como pequenos “legos” que se auto-organizam perfeitamente para preservar seu mesmo tamanho e forma.

Os cientistas tiraram partido do tamanho nanométrico do vírus e a capacidade para autoensablaje cápsisde viral, utilizando ferramentas bioquímicas e moleculares, tem havido “vazias” estes vírus, destruindo o seu material genético enquanto retendo apenas a estrutura oca cápside viral, isso para usá-lo como uma caixa que pode ser “recarregada” com drogas ou outras moléculas biológicas. As novas estruturas de proteínas que são formadas, são conhecidas como partículas semelhantes a vírus ou “VLPs” do inglês Virus Like Particles.

Uma vez que a maioria das VLPs que foram construídas destinam-se a ser utilizadas como nano-carregadores de fármacos para doenças humanas, foram utilizados vírus de plantas que não são capazes de infectar um animal ou seres humanos. Ao mesmo tempo, no momento de esvaziá-los, assegura-se que o material genético seja totalmente destruído, para que não ponham em perigo as plantas ou o meio ambiente.

Assim, este tipo de estruturas nanométricas está sendo usado para realizar estudos laboratoriais e determinar se, no futuro próximo, poderiam ser utilizados para a entrega específica de medicamentos para o combate e tratamento de doenças como câncer, diabetes, como um novo tipo de vacinas. ou, entregar enzimas ou metabólitos para combater doenças causadas pela ausência destes.

Bionanotechnology no Departamento do Centro de Nanociência e nanotecnologia UNAM, trabalhando com as VLP de geração biosseguras que são utilizados em ensaios in vitro para estudar o seu potencial como ferramentas para o diagnóstico e tratamento de cancro e outras doenças. E embora ainda exigem testes em animais, os resultados de testes in vitro de laboratório indicam que eles podem ter uma muito grande para ser usado em futuros estudos pré-clínicos em modelos animais de potencial câncer. Desta forma, é possível aproveitar os nanomateriais biologicamente seguros como ferramentas nanotecnológicas para o combate a doenças de importância nacional.

Por Dra. Karla Oyuky Juárez Moreno *
* O autor é pesquisador do CNYN-UNAM.

Existirão Nano-Robôs capazes de:
I Congresso Brasileiro de Nanomedicina